Kaunas eröffnet Festjahr als Europäische Kulturhauptstadt 2022

23.01.2022 10:45

Kennen Sie Kaunas? Litauens zweitgrößte Stadt hat sich als
Europäische Kulturhauptstadt 2022 einiges vorgenommen. Zum Auftakt
wird viel Kultur, Geschichte und Selbstbewusstsein präsentiert.

Kaunas (dpa) - Mit einer Open-Air-Show hat Litauens zweitgrößte Sta
dt
Kaunas an Samstagabend feierlich ihr Programm als Europäische
Kulturhauptstadt 2022 begonnen. Hauptattraktion war eine aufwendig
gestaltete multimediale Lichtshow mit Videoprojektionen an der
Fassade der Zalgiris Arena, die von Musik und Tanz begleitet wurde.
Es war eine Art visuelle Zeitreise durch die wechselvolle Geschichte
von Kaunas, das eine bewegte Vergangenheit hat. Als Kulturhauptstadt
will sich die Stadt neu erfinden und einen neuen Mythos schmieden.

«Kaunas ist Kultur!», betonte der litauische Staatspräsident Gitana
s
Nauseda in seiner Eröffnungsrede vor mehreren Tausend
Zuschauern. EU-Ratspräsident Charles Michel sagte in einer
Videoansprache: «Heute ist Kaunas mehr denn je das pulsierende Herz
Europas.» Bürgermeister Visvaldas Matijosaitis sprach von
einem «historischen Tag». «Kaunas übernimmt diesen ehrenvollen
Titel
sehr gerne», sagte er.  

Gefeiert wurde das ganze Wochenende mit rund 100 Veranstaltungen in
und um Kaunas. Das Interesse war enorm: Sämtliche 40 000 kostenlose
n
Tickets für das auch live im litauischen Fernsehen übertragene
Eröffnungsevent seien nachgefragt worden, sagte
Kulturhauptstadt-Direktorin Virginija Vitkiene. Viele Zuschauer
zogen trotz Temperaturen unter dem Gefrierpunkt danach noch in die
Innenstadt weiter, in der etwa Konzerte und Ausstellungen
stattfanden. 

Das Europäische Kulturhauptstadtjahr in Kaunas steht unter dem Motto
«From temporary to contemporary». Damit spielt die Stadt auf ihre

vielleicht besten Tage an: Kaunas diente nach dem Ersten Weltkrieg
von 1919 bis 1940 als provisorische Hauptstadt der neugegründeten
Republik Litauen. Doch dann kam der Zweite Weltkrieg und später die
sowjetische Besatzung. Lange hatte sich die Stadt nie wirklich davon
erholt - bis heute steht sie oft im Schatten der Hauptstadt Vilnius. 


Kernstück des Programms ist die Trilogie «Mythos von Kaunas» - ei
ne
an drei Wochenenden stattfindende Veranstaltungsreihe. Damit soll
eine neue verbindende und identitätsstiftende Legende für die 300 000

Einwohner zählende Stadt geschaffen werden. Insgesamt sollen mehr als
40 Festivals, 60 Ausstellungen und jeweils über 250 Veranstaltungen
der darstellenden Künste und Konzerte stattfinden.

Zu den Höhepunkten gehören die Einzelschauen weltbekannter Künstler
wie William Kentridge, Yoko Ono und Marina Abramovic und eine
Theaterinszenierung von Robert Wilson. Kentridge war eigens für das
Auftaktwochenende nach Kaunas gereist und eröffnete persönlich sein
e
Ausstellung «That which we do not remember». Auch eine Installati
on
von Yoko Ono gibt es im Gebäude der Zentralbank schon zu sehen: 100
hölzerne Särge, aus denen Bäume hervorwachsen. 

Neben Kaunas tragen 2022 auch Novi Sad in Serbien und Esch in
Luxemburg den Titel als Europäische Kulturhauptstadt. In Novi Sad
wurde das Kulturhauptstadtjahr am 13. Januar offiziell eröffnet. In
Esch ist die große Eröffnungsparty für den 26. Februar geplant.



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